BIOCONCRETO – O Concreto vivo que se auto-regenera

 

O concreto é o material de construção mais popular do mundo, e desde que os romanos construíram o panteão a cerca de 2.000 anos atrás, temos tentado encontrar maneiras de tornar concreto mais durável e não importa o quão cuidadosamente ele é misturado ou reforçado, eventualmente surgem rachaduras, e sob algumas condições, essas rachaduras podem levar ao colapso.

Mas  Henk Jonkers, da Delft University of Technology, na Holanda surgiu com uma maneira inteiramente nova de concreto dando uma vida mais longa.

O bioconcreto é misturado como o concreto convencional, mas com um ingrediente adicional chamado pelos pesquisadores de “agente de cura”. Esse agente fica intacto durante a mistura, sendo ativado apenas se o concreto racha e sofre infiltrações. Jonkers, que é microbiologista, começou a trabalhar nele em 2006, quando um técnico em concretos perguntou-lhe se seria possível usar bactérias para fazer auto-cura de concreto. Demorou três anos para que Jonkers resolvesse o problema – mas houve alguns desafios difíceis de superar.

O concreto é um material extremamente alcalino e a bactéria “cura” precisa ficar em hibernação por anos antes que seja ativada pela água. Jonkers escolheu bactérias (tipo bacilos) para o trabalho, pois elas se reproduzem em condições alcalinas, produzindo esporos que sobrevivem por décadas sem comida ou oxigênio.

Porém, para produzir calcário, os bacilos precisam de uma fonte de alimento. O açúcar era uma uma opção, mas sua adição à mistura faria o concreto ficar mole e fraco. No final, Jonkers escolheu lactato de cálcio, colocando-o junto as bactérias em cápsulas feitas com plástico biodegradável que eram misturadas no concreto ainda úmido. Quando as rachaduras começam a se formar no concreto, a água entra e abre as cápsulas.

Em seguida, a bactéria germina e se multiplica ao alimentar-se com o lactato. Ao fazer isso, elas combinam o cálcio com íons de carbonato para formar a calcita, ou calcário que irá preencher e fechar as rachaduras. Jonkers espera que seu biocontreto possa ser o início de uma nova era dos edifícios biológicos.

 

Fonte: Meio Info

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